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七个强盗受惩罚

 

北部天空中有7颗引人注目的亮星,它们排列成一个勺子状,我国古代称其为北斗七星。

据俄罗斯传说,在远古时代,有7个做强盗的兄弟,常常游荡在地球北方的森林中,以打劫为生。有一天,7个强盗听说在北方大地的边缘,居住着7个漂亮迷人的姑娘,于是,7个兄弟决定抢夺7姐妹做妻子。他们备了7匹骏马,急匆匆地奔向遥远的北疆去抢亲。当他们赶到大地边缘之后便停下来,隐蔽好,伺机下手。

那是一个夏日的黄昏,7姐妹饭后出来散步。强盗们突然出击,像7只凶恶的黑鹰扑向7姐妹。奇怪的是,7姐妹好像早有防备,她们急忙奔逃回家,唯有最小的妹妹因弱小逃得慢些,一个强盗捉住了她,放到马鞍上飞驰而去。第二天夜晚,强盗们准备再去抢亲,但是他们的阴谋没有得逞。后来,天神严厉地惩罚了这7个强盗,命令他们永远呆在天上看守一颗亮星——北极星。那7个受到惩罚的强盗兄弟就是我们看到的北斗星,他们从那时起至今一直在围绕着北极星旋转,寸步不离。

视力好的少年朋友们,在晴朗的夜晚,当你抬头观看北斗七星的时候,可以看到北斗七星斗柄的第二颗星上,有一颗光度微弱的小星星。据传说它就是被强盗抢到手的那个最小的姑娘,至今还背在强盗身上呢!古代的阿拉伯国家在招收新兵时,常让应征者观看那颗小星星,如果能够看到就说明他的视力很好,便可以应征入伍了。

每逢秋季来临时,7姐妹中的6位姐姐——6颗小星星在一起从北方升起,遥望她们的小妹妹。这团小星星就是著名的昴星团。其实昴星团有200多颗星星(用天文望远镜观看),只不过我们用肉眼只能看到六七颗。

当你在星空找到北斗七星后,顺着勺口外侧两星的连线,向外延长约5倍的距离,便可找到一颗亮星,它就是北极星。北极星距离北天极(地球自转轴向天球的延长)不到1度,可以说它是地球的正北方。当你面对北极星时,你的左边是西,右边是东,后面就是南。

在我国中纬度以北的广大地区,几乎每天晚上都可以看到北斗七星。对于纬度较低的地区来说,北斗七星有可能部分或全部落入地平线以下,因此看不见它们。那又怎样寻找北极星呢?这并不难,只要找到“W”状的仙后星座就可以了。仙后星座位于北斗星的对面,当大熊座接近地平线或者落到地平线下边时,仙后座正好高高地挂在天穹,反过来也是这样。斗转星移,有时候北斗七星和仙后座也会同时出现在天穹上。

对星空感兴趣的少年朋友,你可使用一架放在三脚架上的照相机,打开快门B门,对着北极星和它邻近的星星曝光。只要把快门开上几十分钟到1小时左右,就可得到如下图那样的一张“星迹”照片。原来,这是由于地球不停地绕地轴自转的结果。

在古代,人们曾利用北斗七星指示季节。在我国古籍《鹖冠子》中写有:“斗柄东指,天下皆春,斗柄南指,天下皆夏,斗柄西指,天下皆秋,斗柄北指,天下皆冬。”意思是由夜晚8点左右北斗七星出现的方位可以判断当时的季节。

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