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牧夫和猎犬

 

傲慢而又嫉妒的赫拉对于宙斯将卡丽斯托和小阿卡斯母子升上天化为两个星座极为不满。于是,赫拉千方百计为难卡丽斯托母子。

有一天,赫拉飞离天宫,降落在万顷碧波的大洋中,找到她的哥哥波赛冬。波赛冬是“海洋之神”。赫拉请他派一个牧人,带上两只猎犬,去天上追赶大熊和小熊,永远不许大熊和小熊到地平线以下去休息。结果,这位牧人后来就成为牧夫星座,他牵的两只猎犬成为猎犬星座。

少年朋友们,如果你们注意观察星空的话,会发现大部分星座都是东升西落,总有一段时间沉入地平线以下,而大熊座和小熊座却是昼夜在地平线上绕着北天极旋转,永远不得休息。

怎样才能在夜空中找到牧夫座和猎犬座呢?在春末夏初之际,可以先找到北斗七星,然后将北斗的斗柄三星沿弧线方向延长,可以看见一颗很明亮的星,它就是牧夫星座的主星——大角星,是春夜星空中“春季大三角”最亮的顶点。牧夫座由几颗中等亮度的星构成了一个五边形,像个大风筝,这个星座中最亮的大角星,好似挂在风筝下面的一盏明灯。大角星是北方天空中最亮的三颗恒星之一(另外两颗是织女星和五车二)。离牧夫星座不远的猎犬座,位于北斗星的南面。

是不是在地球上所有地区的人在一年四季的夜晚都有幸见到牧夫座和猎犬座呢?不是的。这是因为生活在北半球的人们可以看到,北极星基本固定在头顶与地平线之间的一个位置上。在它周围附近的恒星,称为拱极星,因为这些星不会落入地平线下方。除此之外的恒星,则循着与地平线倾斜的圆周,自东向西作周日视运动。所以我们北半球的居民,在一年四季中不可能看到整个天球上的所有恒星。也就是说,对我们北半球的人来说,天球南半部的一部分星星永远不会从地平线上升起来。

假如将来有一天,你有幸参加北极探险队,来到地球北极地区。你会看到北极星正在你的头顶上空,天空所有的恒星循着逆时针方向“画”着水平的圆周作周日视运动,即看上去星空每天自东向西旋转,这些星星既不升起,也不落下,总是保持在同一个高度。如果你长大后能参加南极考察队,到达南极地区。你会看到天空所有的恒星循顺时针方向作周日视运动,在那里你当然也只能看到天球南半部的恒星,至于牧夫座和猎犬座当然就看不到喽!

假如有一天你来到赤道地区。在夜晚你看到的则是另一番星空景象。在那里,北极星总是在地平线上。北斗七星也是在紧靠北部地区附近。天上的星星都循着与地平线垂直的圆周,自东向西升落,或者说人们看到星星在直上直下绕地球旋转着。在同一天夜晚,你既可以看到天球北半部的星星,又可以看到天球南半部的星星,在一年里,随着星座的交替出现,你可“游览”到全天大部分恒星。当然也包括牧夫座和猎犬座。

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