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形状怪异的公羊

 

下面这幅图画的是摩羯星座。如果你仔细观察一下摩羯座的形状,会发现“摩羯”是个上身像只公羊,下半身像条鱼的怪物。摩羯这个词就是“半羊半鱼怪”的意思。在古希腊传说中,它是山林之神“潘”的化身。潘是怎样成为半羊半鱼怪兽的呢?

潘的父亲是神国的使者,名叫赫耳墨斯。潘的母亲是位仙女,名叫涅洛珀。潘刚出生时,相貌非常特别,头顶长着两只山羊角,头皮上全是山羊的绒毛,耳朵也全被羊绒毛遮盖住了。上半身虽像人形,但也长着绒毛;下半身长着山羊腿和羊蹄子。诸神看到他们的使者有了这么个怪儿子,都很喜欢。天神宙斯更是喜欢,封潘为山林的守护神。

有一天,潘在山林中遇到一位名叫绪仁克斯的仙女。潘在与绪仁克丝的交谈中,表达出对她的爱意。绪仁克丝很害羞,拔腿跑开了,潘高兴地追去。当绪仁克丝跑到河边无路可走时,她想和潘开个玩笑,于是手握自己身上的护身符,默默地祈祷,请求河中的女神把她的形体改变。就在潘跑到绪仁克丝的身边时,突然发现自己面前站立的不是绪仁克兰,而是一丛芦苇。潘无奈,只好折了一根芦杆,自制成芦笛。说来惊奇,这笛声非常悦耳动听,只是调子悲伤了些。后人称这种笛管为“绪仁克丝”。

有一天,诸神在尼罗河畔举行盛大宴会,潘高兴地吹起了他的那根笛管。正在他吹得高兴时,不知从哪里来了一个半人半蛇的恶魔,长有100个头,还从眼里、口中喷出火焰和一条条黑长的卷舌。众神一看,大惊失色,就连天神宙斯也吓慌了。

在逃跑中,诸神纷纷凭着自己的神通,变化自己的形象。宙斯当时变作了一只公羊,潘也模仿宙斯变作山羊。

潘由于太慌张了,在变作公羊时跳进了尼罗河,慌张中他把自己在水中的下半身变成了鱼尾巴,露出水面的上半身变作了山羊的形状。从此以后,潘就成了羊身鱼尾巴的“摩羯”。后来,天神宙斯见到摩羯的样子哈哈大笑,于是把他提升到天界,成为摩羯星座。

少年朋友们一定想知道在天空如何寻找这形状怪异的摩羯座吧?这个星座的星较暗,但并不难寻找。在每年秋季夜晚八九点钟的时候,你可先从银河两岸找到著名的织女星和牛郎星。把织女与牛郎两颗星设想连接起来,向南延长同样的长度,可看到两颗三等星,它们是摩羯的头部。再从这里向东把分散的暗星联起来,像是一个倒三角形,这就是摩羯座。由于它是由几十颗暗星排列成的,如不用心去找还不太容易看出这只形状怪异的公羊呢!

摩羯星座中虽无亮星,但是在羊角处却有一颗肉眼可见的著名双星,它可以成为检验少年朋友们眼力的标志。要观察摩羯座,必须在秋季,一般以9月~10月为最好,特别是在10月初,它在天空中升得最高。

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