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寄生虫会控制宿主的大脑吗?科学依据是什么?

 寄生虫多不能直接控制生物的大脑,但是却可以通过分泌的特殊物质影响动物的活动,使动物跑到利于它们繁殖的地方,而它们寄宿的生物个体却可能因此死亡。僵尸蚂蚁是一种被偏蛇虫草菌真菌寄生的蚂蚁,它们不同于自己的同伴,行为怪异,不服从种群的分工,而是会离群独居,爬到距地面5公分左右的树叶背面,咬住叶脉不松口最后死在那里,然后真菌就在蚂蚁的身上长出来,与地面的距离比较接近爬过的蚂蚁,容易再次寄生在别的蚂蚁身上,从而将自己的后代传播到更远的地方。它们能够产生数种影响蚂蚁行为的蛋白,能影响神经冲动的释放,进而影响它们的行为,在电镜下可以看到这种被真菌寄生的蚂蚁的肌肉构造和正常蚂蚁不大相同,下颌处的肌肉逐渐丧失自主的运动能力,这是它们咬住叶脉死亡的原因。而更神奇的是,蚂蚁似乎能够认出被感染的蚂蚁,会将它们搬运到远离巢穴的地方处理。铁线虫的繁殖活动需要在水中进行,它们常寄生在蝗虫、螳螂等动物的腹部,这些昆虫以腹部的气孔呼吸,如果将这些昆虫放进水中,气孔被封闭后铁线虫就能在内部感知到环境的变化,然后从昆虫的排泄口爬到水中进行繁殖。铁线虫感染并控制宿主行为的机制还不是很清楚,一种假说认为铁线虫能产生一种特殊的蛋白,混入螳螂的大脑后使其产生强烈的渴意,迫使其主动寻找水源,到达水源后铁线虫乘机而出。这种真菌寄生在蝙蝠蛾幼虫体内,它们的寄生过程靠“偶遇”,随着真菌在蝙蝠蛾体内的成长,真菌逐渐影响虫子的行为,虫子在临死前拼命地往地下钻,使得真菌能接近地下较为湿润的环境,更适合它们的生存。同样地,具体机制还有待研究。通过这些寄生虫控制宿主的现象我们也可以发现,这类现象多发生于比较原始的生物体内,这些生物的神经系统的构造相对简单,而哺乳动物中由于血脑屏障的存在,能够较好地抵抗寄生虫计入大脑等高级神经中枢。但是也有一些影响人活动的病原,狂犬病毒就是一种,尽管它们不是真菌,但可以侵染神经系统,感染患者却会怕风怕水,而狂犬病毒是厌氧的也讨厌水。

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