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当今世界是信息社会

 计算机的发展与普及如此迅速,其根本原因在于社会发展的需求.从生产力发展的角度看,人类经历了农业社会、工业社会,现在已经开始步入信息社会.它是人类社会科学技术高度发达,信息和知识急剧膨胀的结果.信息的作用日益突出,对社会发展起着关键性的作用。

众所周知,物质、能量、信息是人类社会赖以生存和发展的三大资源.在农业社会,人们采用的是比较原始的手工生产方式,对人类生存和发展最有意义的资源是材料(物质).没有动力机械,封闭的环境,使得能量、信息的作用极其有限.进入工业社会后,人们大规模地使用机器生产,能源、动力的作用就十分重要了.到了信息社会,尽管材料、能源依然重要,但信息的作用更加突出.只有充分地采集、分析、交流和利用信息,社会的发展才能充满活力。

在信息社会,信息产业(又称第四产业)将成为最重要的产业.由于科学技术的高度发达,使得工、农业生产变得相对容易.比如美国农业劳动力仅占人口总数的3%,但农产品不仅自给有余,还大量出口.直接从事制造业的人数也只占百分之十几,但工业品也相当丰富.这样,就能解放出大量劳动力从事与信息产业有关的更具创造性的工作,从而推动经济和文化更快地发展.目前发达国家从事与信息产业有关职业的人数已占总人数的60%以上.在信息社会,各国之间的竞争主要是科学技术的竞争,信息和知识(加工、提炼后的系统的信息)的竞争.对于企业和个人,要想取得事业上的成功,能否及时地获取、有效地利用有关信息和知识,也是一个关键性的因素。

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